"Divisão Paraquedista Folgore: Legião de almas a vigiar o deserto..."

Divisão Paraquedista Folgore



Na parede do memorial italiano para os mortos de El Alamein Memorial, há estas palavras: "Divisão Folgore: Legião de almas a vigiar o deserto..."


Esses homens foram os soldados italianos mais bem treinados da 2ª Guerra Mundial e eles merecem um lugar entre as unidades mais gloriosas da História Militar. Eles foram chamados de "leões" por Winston Churchill durante um discurso deste na Câmara dos Comuns, em Londres, após a vitória aliada em El Alamein.

Eles, assim como os seus camaradas alemães da Brigada Ramcke, "Os Diabos Verdes", foram especificamente treinados para operações de salto no ar e que deveriam ter sido empregados para tomar Malta. Porém eles foram indevidamente utilizados como infantaria comum para substituir unidades perdidas na guerra do deserto.

Mas eles não eram infantes comuns, eles demonstraram isso no campo de batalha. A Folgore chegou ao Egito extremamente motivada e bem treinada, mas o seu equipamento era inferior em comparação ao Exército Britânico. Eles tiveram o clássico mosquete 1891, bombas de mão Balilla, a espingarda automática 1938 (apenas 15% dos soldados a possuiam), o rifle automático Breda 30, algumas metralhadoras Breda 45/81, e alguns canhões antitanques 47/32.

As unidades de abastecimento eram quase inexistentes, as provisões de água (e água é vida no deserto) eram totalmente inadequadas. A falta de água potável, bem como disenteria e doenças, tornaram-se os inimigos mais perigosos para os paraquedistas da Folgore (há relatos que alguns grupos isolados da Folgore só podiam beber e comer quando capturavam os suprimentos de seus inimigos mortos). Estas foram as terríveis dificuldades que paraquedistas italianos tiveram que enfrentar todos os dias, e que fizeram o seu valor ainda maior. Nenhum soldado em todo o mundo poderia ter feito melhor.

A primeira operação ofensiva em que os paraquedistas da Folgore participaram foi a batalha de Alam-Halfa, no final de agosto de 1942, um avanço contra as primeiras linhas de defesa britânicas. Durante esses seis dias o Eixo perdeu muitos tanques, devido à eficácia dos canhões antitanques britânicos, aliados aos intensos ataques realizados pela RAF nas linhas de abastecimento.

Nesse ponto, Rommel decidiu defender a sua posição e as forças do Eixo começaram a fortalecer as suas linhas. A Folgore teve de defender a mais meridional dos 14 quilômetros da linha defensiva. Seu poder de fogo antitanque foi melhorada com algumas armas de outras unidades.

Os britânicos logo aprenderam com esses confrontos que estavam diante de um soldado italiano completamente diferente daquele que foram usadas para lutar durante os dois anos na Líbia e Cirenaica. Por isso, eles tiveram que estudar novas táticas para lidar com os homens da Folgore. Mesmo os australianos e os neozelandeses, que foram considerados os soldados mais perigosos do Commonwealth, tive momentos extremamentes difíceis. Os paraquedistas italianos demonstraram uma atitude muito agressiva e inicisiva: eles sempre preferiram o ataque em vez de defesa. Próprio Rommel e Ramcke estavam muito preocupados em arriscar uma unidade tão importante como a Folgore e sugeriu mais prudência ao comandante italiano.

Durante este "período estático" os paraquedistas da Folgore não descansaram: eles realizaram muitos ataques por trás das linhas inimigas (muitas vezes a fim de levar água, comida e armas). Entre seus presos estavam o General Clifton, comandante da 6ª Brigada da Nova Zelândia e sua equipe. Nesses dias, os paraquedistas conseguiram capturar várias armas antitanques britânicas, que se revelariam extremamente úteis mais tarde, durante a grande batalha que viria a se realizar.

Em 30 de setembro, houve a primeira tentativa britânica de destruir o inimigo perigoso que era a Folgore.

Os britânicos atacaram posições do 9° Batalhão da Folgore com um grupo formado pelos Royal Queen's Rgt. e pelos "Ratos do Deserto", após um intenso bombardeiro de artilharia. Mas os paraquedistas, com um contra-ataque severo, os expulsaram.

Finalmente, em 23 de outubro, a grande batalha começou e a 7ª Divisão Blindada conseguiu esmagar as posições mais avançadas da Folgore. Os Ratos do Deserto conseguiram destruir as posições italianas da frente; mas os italianos lutaram tenazmente, e o preço que os britânicos pagaram foi muito alto: muitos tanques foram destruídos e centenas de soldados dos regimentos Greys, do City of London Yeomanry, do Derbyshire, do Queen's e dos Buffs e Royal West Kent encontravam-se mortos.

Durante todo o dia 24, os britânicos novamente atacaram a Folgore, com a 44ª Divisão juntamente com a Brigada da França Livre, mas sem sucesso. Na noite do dia 25, novo ataque contra o 7° Batalhão da Folgore e mais uma vez eles foram repelidos, porém a Folgore sofreram graves perdas.

Na manhã seguinte, dia 26, foi a vez do 4° Batalhão da Folgore ser atacado pela 4ª Brigada Blindada (4/8th Hussars, os Greys e os 1st Krcc). A 4ª Brigada perdeu 22 de seus tanques e recuou. À noite os britânicos contabilizaram 120 tanques perdidos e cerca de 1000 homens dos quais 400 capturados. Durante esta batalha os paraquedistas Folgore conseguiram destruir os tanques britânicos, não só com as poucas armas antitanque que eles tinham, mas também com bombas de mão Balilla e bombas de garrafa de gasolina (Molotov), num combate homens x tanques.

Durante a noite do dia 26, os britânicos atacaram novamente as posições da Folgore e tentam penetrar no setor sul, a fim de atacar os alemães por trás de suas linhas. Os Green Howards Rgt, o Royal West Kent, a Brigada França Livre, o 4/8th Hussars e o Household Cavalry participam deste ataque. Algumas posições de metralhadoras da Folgore foram destruídas pelo avanço dos blindados, mas o ataque foi interrompido pelo fogo intenso e preciso das armas antitanques italianas.

Em 27 de outubro houve o último ataque da operação "Lightfoot": algumas unidades de infantaria britânicas e francesas foram novamente repelidas com pesados contra-ataques paraquedistas. Nesse ponto, os britânicos haviam tomado apenas a metade de seus objetivos inicialmente planejados e tiveram que parar por causa das elevadas perdas que ​​eles estavam sofrendo: o resultado foi que, devido a Folgore, eles simplesmente não podiam passar.

Mas o preço que a Divisão Folgore teve que pagar para deter o britânicos foi alta: centenas de homens, entre eles muitos oficiais, mortos e o pior, sem possibilidades de substituição.

Depois de resistir aos ataques britânicos durante a operação "Lightfoot", a Folgore ficou isolada. Com isso ela ficou "de frente" para a operação britânica chamada "Supercharge": esta era um maciço ataque blindado realizado pela 7ª Divisão Blindada "Ratos do Deserto", pelas 44ª e 50ª divisões de infantaria britânicas e pela Brigada Francesa Livre. Durante esta fase da batalha, por vezes, foi atingida uma proporção de 1/20.

Em 02 de novembro, Montgomery ordenou o início da "Supercharge", que iria concentrar-se no setor sul. No dia 3 de novembro, a Folgore recebeu a ordem de recuar 25 quilômetros a oeste, e assim começou uma lenta e difícil marcha para os paraquedistas italianos. Todo mundo estava a pé, e as poucas armas antitanques ainda operacionais tiveram que ser levadas com as mãos, enquanto enfrentavam contínuos ataques.

Os britânicos exigiram várias vezes a rendição da Folgore, usando potentes megafones: "Vocês são soldados corajosos, rendam-se e vocês terão a honra em seus braços; continuem a lutar e vocês serão destruídos. Você não tem nenhuma chance de resistir!!!". E toda a vez, cada vez mais alto, a resposta dos paraquedistas italianos era o seu grito de guerra: "Folgore!!!!".

Tudo isso terminou em 06 de novembro, quando o último grupo organizado comandado pelo coronel Camosso e pelo Major Zanninovich, cercados por tanques britânicos, com suas munições encerradas. Os oficiais ordenaram destruir todas as armas e, ainda assim, alguns recusaram a se render. Todos os sobreviventes, perfilados, em posição de sentido, acenaram para seus inimigos, mas sem nenhuma bandeira branca.

Alguns choraram silenciosamente, mas eram lágrimas dos homens fortes. Os ingleses suspenderam o fogo e ficaram olhando esta cena com profunda e respeitosa admiração. A partir de uma força inicial de 5.000 homens, apenas 306 paraquedistas - oficiais incluídos - ainda estavam vivos.

Às 14:35 da sexta-feira, 6 de novembro de 1942, os britânicos chegaram aos sobreviventes da Folgore e deram-lhes as honras. Alguns grupos isolados de paraquedistas continuaram a lutar até 11 de novembro, sem rendição. Outros pequenos grupos conseguiram juntar-se ao Afrika Korps que recuava e continuaram a lutar em outras unidades.

Em 7 de novembro, o General Hughes, comandante da 44ª Divisão de Infantaria (cuja unidade sofrera pesadas perdas para a Folgore), abordou três prisioneiros italianos, sendo um deles o comandante da Folgore, General Frattini. O oficial britânico inteligentemente saudou os três italianos e eles voltaram sua saudação. Hughes disse Frattini: "Eu tinha ouvido rumores de que o comandante da Folgore estava morto, fico feliz em saber que não é verdade...".

"Obrigado", respondeu Frattini.

"Eu também gostaria de dizer-lhe que, durante a minha longa vida como um soldado, eu nunca encontrei homens tão valentes, destemidos e corajosos como os paraquedistas da Folgore", acrescentou Hughes.

Frattini, mais uma vez, disse: "Obrigado." O britânico e os três italianos saudaram um ao outro novamente e todo mundo foi embora.

Os paraquedistas italianos continuaram a lutar eficazmente até o final da guerra, alguns com os Aliados e outros com os alemães. Hoje, tudo isso não é esquecido. A Folgore é uma das unidades de elite das Forças Armadas Italianas e tem participado em várias missões de manutenção de paz.

Todos os anos, os paraquedistas italianos comemoram o a data da batalha El Alamein. Nunca uma derrota foi tão gloriosa...
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