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Resposta to "Chegaram os Russos - Perdas russas durante a operação militar na Síria"

Mig-17 da Coréia do Norte "já abateu" um avião espião EC-121 americano - matando 31 soldados

Corpos de dois militares dos EUA são transportados para a costa depois de serem recuperados dos destroços do plano de vigilância EC-121 derrubado.

Às 7 horas do dia 15 de abril de 1969, um avião espião chamado Deep Sea 129 deixou o Japão para uma missão de coleta de informações. Quase sete horas depois, foi apagada do radar. 

Acima, uma aeronave Lockheed EC-121 "Warning Star" similar à do norte da Coréia em 15 de abril de 196

Pouco antes de desaparecer, as autoridades militares notaram a aproximação de dois aviões de combate norte-coreanos do avião EC-121 maior e mais lento. Temendo o pior, o comando da Marinha enviou uma mensagem de emergência aos mais altos níveis de governo, incluindo a Casa Branca. 

Sua maior preocupação logo se revelaria: um avião americano havia sido derrubado pelos norte-coreanos. Todas as 31 pessoas a bordo foram mortas.

O abate do Lockheed EC-121 veio em um momento particularmente tenso nas relações sempre fortes entre os EUA e a Coréia do Norte. Um pouco mais do que um ano antes, as forças navais norte-coreanas haviam encheram o USS Pueblo (abaixo)  , matando uma das tripulantes e levando em cativeiro as 82 pessoas a bordo. 

Os americanos estavam enfurecidos. Em sua campanha de 1968, Richard Nixon até castigou a fraqueza de Lyndon Johnson com o refrão, "Remember the Pueblo". "E os editoriais de jornal pediram retaliação havaiana. Finalmente, em dezembro, os 82 homens foram libertados de cativeiro brutal e torturante, pondo fim a 11 meses de crise internacional.

Abaixo, USS Pueblo em Pyongyang - North Korea 

Isso não era tudo. Em 15 de março de 1969, um mês antes do abate, uma emboscada norte-coreana na zona desmilitarizada levou à morte de sete soldados dos EUA. Mesmo assim, a possibilidade de um ataque aéreo estava longe de ser uma preocupação oficial quando a equipe da EC-121 decolou em 15 de abril.

Depois disso, os Estados Unidos haviam conduzido cerca de 200 missões de reconhecimento aéreo em águas norte-coreanas nos primeiros meses de 1969. Nenhum provocou nenhum gesto considerável de antagonismo dos militares da Coréia do Norte. 

Operadores de radar a bordo de um avião de espionagem EC-121 da USAF, como o derrubado pelos caças de combate da Coréia do Norte em 1969. | (direita) A EC-121 decolando no final da década de 1960.

O particular EC-121 que decolou de Atsugi, Japão naquele dia foi uma versão remodelada de um Lockheed Super ConstellationReformado como um plano de superespião, ele carregava seis toneladas de equipamentos elétricos, incluindo um grande radome no topo, onde recebeu sinais de radar e uma antena no fundo que interceptou ondas de rádio. 

Entre os 31 a bordo estavam especialistas em linguística em russo e coreano. Até hoje, muitos dos detalhes sobre a missão da inteligência permanecem secretos, embora a evidência aponte para um interesse estratégico especial no mapeamento da infra-estrutura de radar da Coréia do Norte.

A aeronave de reconhecimento estava programada para um voo de oito horas e meia. A tripulação decolou às 7 da manhã e voou para o noroeste em direção à nação hostil. Eles foram instruídos a pilotar dois ciclos elípticos e meio antes de pousar em uma base na Coréia do Sul. 

A trilha de vôo do Deep Sea 129 levou-se a um vôo de coleta de inteligência perto da Coréia do Norte. Foto: CIA

A trilha de voo do Deep Sea 129 levou-se a um voo de coleta de inteligência perto da Coréia do Norte. Imagem: CIA 

A aeronave não deveria estar a menos de 50 milhas da costa, como a Coreia do Norte afirmou que as águas internacionais começaram a 12 milhas da costa.

Por volta das 12:30 da tarde, quando a EC-121 estava voando para o norte em sua elipse, o radar da Marinha dos EUA pegou dois jatos de combate MiG-17 decolando da Coréia do Norte. Às 13h22, no entanto, os operadores de radar do Exército perderam o controle dos dois MiG-17. Muito provavelmente, os aviões desceram baixos sobre o oceano, desaparecendo assim em reflexões superficiais que poderiam confundir até mesmo os sistemas de radar mais avançados do final da década de 1960. 

Talvez eles estivessem voltando para sua base, já que os MiG-17 tinham um suprimento de combustível muito limitado, mas o avião de combate construído pelos soviéticos  estava fortemente armado e tinha capacidades supersônicas. No entanto, às 13h37, os dois MiG-17 repentinamente voltaram a aparecer nas telas de radar do Exército. Chocantemente, eles estavam em um curso direto para interceptar Deep Sea 129 e estavam se fechando em alta velocidade. Com urgência, o Exército transmitiu uma mensagem de aviso. 

Shootdown e morte

Mesmo quando o EC-121M se virou para escapar de volta para o Japão, os dois MiG-17 KPAF rapidamente fecharam a distância. Nesse ponto, os MiGs estavam em pleno poder militar e queimavam combustível a uma taxa extraordinária para fechar a lacuna e evitar uma perseguição prolongada. Os MiG-17s carregavam o típico armamento pesado desse tipo de construção soviética - cada avião tinha três canhões, incluindo um canhão Nudelman N-37 37mm e dois canhões de 23mm com 80 rodadas por arma. 

Apenas algumas dessas rodadas de canhões poderiam, se bem visadas, derrubar a EC-121M. Os dois MiGs tiveram uma velocidade de fechamento de talvez 200 mph. Apenas dez minutos depois, as unidades de radar ao longo da costa do Japão e na Coréia do Sul registraram os mísseis duplos dos MiGs perseguidores ao se fundirem com o único golpe da EC-121M. Os planos estavam na seguinte posição:  41 ° 28'00 "N 131 ° 35'00" E. Análise posterior de traços de radar norte-coreanos e soviéticos interceptados confirmou exatamente a posição.

Uma Marinha em pânico e NSA enviaram relatórios sugerindo um ataque devastador e não provocado. A mensagem chegou à Casa Branca em torno da meia-noite, e o Presidente Nixon foi informado sobre a situação às 7:20 horas do Washington DC.

Casa Branca estava tão brava como surpreendida com o que marcou a maior perda de vida americana na região desde a Guerra da Coréia. Um incisivo Nixon queria atacar de volta. O secretário de Defesa, Melvin Laird e o secretário de Estado, William Rogers, defendeu uma abordagem mais cautelosa da crise, com Laird até mesmo enganando a Nixon sobre o tempo necessário para montar um contra-ataque aéreo. 

conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger foi a voz mais alta da sala para favorecer a retaliação militarista. "O mundo verá a falta de resposta como prova da decadência moral dos EstadosUnidos", disse Kissinger . O incidente do Memory of the Pueblo também pesava pesadamente sobre a mente de todos, um embaraço inflamado por um suposto comentário do presidente egípcio ao rei da Jordânia: "Afinal, não é tão arriscado desafiar os Estados Unidos", disse ele, "apenas olhe a Coréia do Norte e o Pueblo ".

O presidente e seus assessores passaram os próximos dois dias considerando suas opções, desde um show de força naval, até apanhar ativos norte-coreanos, bombardeando a base aérea que enviou os caças de combate responsáveis. A facção pugilista da Casa Branca ficou mais irritada com um anúncio triunfante da Coréia do Norte que ocorreu duas horas após o ataque, que descreveu o tiroteio como um "brilhante sucesso de batalha" contra as "tropas de agressores imperialistas dos EUA".

União Soviética, embora desfrutando de um lucrativo comércio de armas com a Coréia do Norte, se opôs ao assédio imprudente do país. Em um momento de rara colaboração, a URSS emprestou navios ao esforço de resgate condenado no mar. Dois corpos foram recuperados da água.

No Congresso, os líderes também falaram. O presidente do Comitê de Serviços Armados da Casa, Rep. Mendel Rivers, recomendou responder com "o que for necessário", contra a Coréia do Norte, dizendo que era hora de "dar-lhes o que pediam". Ele perguntou : "Por quanto tempo vamos deixar um um pequeno satélite comunista insignificante empurra esta nação até o ponto em que estamos sendo retidos pelo resto do mundo? "Kissinger propôs um forte contra-ataque, mesmo que isso significasse que os EUA finalmente" fossem nucleares ".

Na verdade, como a Casa Branca debateu um curso de ação, um piloto chamado Bruce Charles permaneceu em uma pista de segurança sul-coreana, aguardando o chamado para soltar uma bomba nuclear no inimigo 20 vezes tão poderosa quanto a que destruiu Hiroshima.

Uma conferência de imprensa foi planejada para 18 de abril, com retaliação militar ainda uma possibilidade. No momento da conferência, no entanto, a administração Nixondecidiu em um show de força naval (incluindo três porta-aviões, destruidores e navios de guerra), e para continuar as missões de reconhecimento aéreo sem interferências. 

US Navy porta-aviões, o USS Carl Vinson, que se dirige para a Coréia do Norte. Imagem: AP.

US Navy porta-aviões, o USS Carl Vinson, que se dirige para a Coréia do Norte

Muitos elogiaram o presidente por se recusar a escalar um conflito infrutífero, com alguns críticos perguntando por que a administração continuaria essas missões de espionagem, quando tudo o que pudessem fazer é convidar oportunidades de caos com um inimigo imprevisível.

natureza real do abate do EC-121 permanece um pouco misteriosa, com a versão da Coréia do Norte consistindo principalmente de vantagem propagandística (derrubado "com um único tiro"), enquanto muitos componentes da investigação americana ainda são classificados. Um relatório da NSA divulgado recentemente, no entanto, postulou que o avião espião foi abatido por um ou dois mísseis aéreos de um modelo copiado de um Sidewinder dos EUA.

Mas por que o ataque aconteceu ainda não está claro. A eficiência com que os militares da Coréia do Norte mobilizaram sua força aérea sugeriu que um ataque em um avião espião dos EUA havia sido planejado há algum tempo. A data do tiroteio merece atenção, como corresponde ao 57º aniversário do líder norte-coreano Kim Il-Sung, que trouxe festivais, performances e folia em todo o país e se transformou perfeitamente em uma manifestação contra os EUA. Mas em nenhuma missiva da Coréia do Norte foi uma conexão atraída para este dia de comemoração.

Os historiadores observaram que esses ataques espontâneos se coordenam com uma filosofia militar expressada pelo ministro das Relações Exteriores, Pak Seong-Cheol, que argumentou que assaltos periódicos e imprevisíveis à invasão do inimigo (seja na terra, no ar ou no mar) é o que mantém o país a salvo do ataque maciço. Dois líderes e muitas décadas depois, a Coréia do Norte demonstrou-se imensamente consistente a este respeito.

Um serviço de 2013 em uma base aérea dos EUA no Japão para honrar os 30 marinheiros e um marinho que perderam suas vidas a bordo da aeronave EC-121 da Marinha dos EUA que foi derrubada no mar do Japão. Foto: US Navy

Um serviço de 2013 em uma base aérea dos EUA no Japão para honrar os 31 marinheiros que perderam suas vidas a bordo da aeronave EC-121 da Marinha dos EUA que foi derrubada no mar do Japão. Foto: US Navy

James H Overstreet LCDR (Piloto) 

 










Heller 1/72 EC-121 Warning Star by Carmel J.Attard

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